7 muertos, incluido el legislador estatal, mientras 2 aviones chocan sobre Alaska

Written by on July 31, 2020


Una colisión de un avión en el aire sobre Anchorage el viernes mató a siete personas, incluido un legislador estatal que estaba pilotando uno de los aviones, dijeron funcionarios de Alaska.

No hubo sobrevivientes del accidente cerca del aeropuerto en Soldotna, una ciudad en la península de Kenai, dijeron los soldados del estado de Alaska en un comunicado por escrito.

El representante estatal Gary Knopp, que representaba el área, estaba solo en uno de los aviones. El otro avión transportaba a cuatro turistas de Carolina del Sur, un guía de Kansas y un piloto de Soldotna, dijeron los soldados.

Las siete víctimas fueron declaradas muertas en el sitio a excepción de una persona que murió mientras era transportada a un hospital, según los soldados.

Los escombros cayeron en una carretera, que se cerró brevemente por motivos de seguridad.

Un avión descansa en arbustos y árboles después de una colisión en el aire fuera de Soldotna, Alaska, el viernes. (Jeff Helminiak / Peninsula Clarion a través de AP)

La Administración Federal de Aviación identificó a uno de los aviones como un Castor DHC-2 de Havilland. La FAA y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte están investigando el accidente.

Knopp, de 67 años, era republicano y miembro de la mayoría bipartidista de la Cámara estatal. Varios colegas expresaron sus condolencias.

“Estoy devastado y conmocionado al enterarme del accidente que se cobró la vida de Gary Knopp”, dijo el presidente de la Cámara Bryce Edgmon, independiente, en un comunicado. “Gary era un líder único en su tipo y un verdadero Alaska que trabajó incansablemente para su distrito en la Legislatura. Muchos lo extrañarán”.

Gob. Mike Dunleavy inmediatamente ordenó que las banderas de los Estados Unidos y del estado se bajaran a la mitad del personal y que permanecieran en esa posición de honor hasta el atardecer del lunes.

“La primera dama y yo deseamos expresar nuestras sinceras condolencias a la familia del representante Knopp mientras lloran su fallecimiento prematuro”, dijo Dunleavy en un comunicado. “A lo largo de sus 42 años en la península de Kenai, Gary se hizo conocido como un ávido amante de la naturaleza, un piloto experto y un servidor público dedicado. Sin duda, su presencia será extrañada por aquellos a quienes sirvió fielmente”.

Las otras víctimas fueron identificadas como el piloto Gregory Bell, 67, guía David Rogers, 40, y los visitantes de Carolina del Sur: Caleb Hulsey 26; Heather Hulsey, de 25 años; Mackay Hulsey, 24; y Kirstin Wright, 23.

La última colisión mortal en el aire en Alaska ocurrió en mayo de 2019 cerca de Ketchikan. Seis personas, incluido un canadiense, murieron cuando dos aviones que transportaban pasajeros de cruceros en expediciones turísticas se golpearon entre sí. Diez sobrevivientes de esa colisión fueron rescatados del sitio.


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