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5 ingenieros de proyectos de infraestructura verde recomiendan estimular la economía post-COVID

Written by on June 7, 2020


Con al menos dos millones de empleos perdidos en Canadá debido a la pandemia de COVID-19 y la economía oficialmente en recesión, se espera más estímulo del gobierno federal para que la economía vuelva a moverse.

Hasta la fecha, el gobierno ha gastado más de $ 145 mil millones en apoyo directo para canadienses relacionados con COVID-19.

Más allá de lo que ya se ha prometido para el estímulo, los expertos dicen que las inversiones adicionales en infraestructura, especialmente relacionadas con la tecnología limpia, son una de las mejores maneras de hacer que las personas vuelvan al trabajo y de dejar un legado duradero.

Después de la Gran Recesión de 2008, por ejemplo, Washington proporcionó $ 983 mil millones en gastos de estímulo, pero recibió poco en cuanto a trenes más rápidos o mejor infraestructura, según cifras tabuladas por Graham Allison, profesor de la Universidad de Harvard y El ex asesor principal del gobierno de los Estados Unidos en su libro Destinado a la guerra: ¿Pueden Estados Unidos y China escapar de la trampa de Tucídides?

China, en cambio, utilizó su estímulo para construir una red de trenes de alta velocidad y otros proyectos importantes, señaló Aillson.

Para crear beneficios tangibles a largo plazo y hacer que las personas vuelvan a trabajar, aquí hay cinco ingenieros de proyectos de estímulo, defensores de la energía limpia y otros expertos dicen que deberían lanzarse.

Estaciones de carga de vehículos eléctricos

El transporte representa el 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá, según datos del gobierno.

Muchos consumidores desean cambiar a vehículos eléctricos, pero ¿quién quiere tener un automóvil que no puede conducir en un viaje por carretera de larga distancia debido a la falta de estaciones de carga en las principales autopistas?

“Es una situación de huevo y gallina”, dijo en una entrevista Kasun Hewage, profesor de ingeniería de la Universidad de Columbia Británica. “La gente no está comprando autos eléctricos porque les preocupa la infraestructura”.

VER | Absorción lenta para automóviles eléctricos en Canadá:

A pesar de ser vistos como los automóviles del futuro, los vehículos eléctricos solo compensan 3.5 por centavo de autos vendidos en Canadá. Si bien los consumidores están preocupados por el precio y el rango, las compañías automotrices continúan sacando nuevos vehículos eléctricos con la esperanza de que el mercado se ponga al día. 1:59

El gobierno ha anunciado $ 130 millones en fondos, durante cinco años que finalizarán en 2024, para desarrollar una red nacional de recarga.

Pero eso por sí solo no creará suficientes estaciones de carga para permitir que alguien conduzca un automóvil eléctrico de costa a costa, dijo Hewage, y el sector privado actualmente está preocupado por poner adicional dinero en efectivo para la instalación.

Bruce MacKay, director gerente de Hatch, una empresa de ingeniería con sede en Mississauga, Ontario, dijo que los programas actuales para estaciones de carga podrían implementarse más rápidamente si se reintroducen los subsidios para automóviles eléctricos por provincias como Ontario, y se incrementaron los impuestos a la gasolina.

“Un despliegue importante y estandarizado de estaciones de carga eléctrica … aceleraría la conversión de la flota de vehículos a electricidad”, dijo McKay.

Construir una red para cubrir el 25 por ciento, 50 por ciento y 100 por ciento del país costaría aproximadamente $ 1 mil millones, $ 2 mil millones y $ 5 mil millones, respectivamente, dijo Hewage.

Costo: alrededor de $ 5 mil millones para estaciones de carga eléctrica para cubrir todo el país, dijo Hewage.

Se ve una estación de vehículos eléctricos de carga rápida en Dartmouth, NS, en 2017. (Andrew Vaughan / The Canadian Press)

Gestión mejorada del agua

Se espera que el cambio climático exacerbe las inundaciones en Canadá y la infraestructura hídrica actual, especialmente en grandes ciudades como Toronto y Montreal, no están listas para las presiones adicionales.

“El sistema de gestión de aguas residuales de Canadá tiene un déficit de $ 50 mil millones”, dijo Rehan Sadiq, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Columbia Británica. “Es una pieza importante de infraestructura verde desde la perspectiva de la resiliencia climática y el bienestar de los canadienses”.

Arreglar y mejorar tuberías viejas, sistemas de alcantarillado e instalaciones de tratamiento sería una excelente manera de crear empleos y cumplir objetivos ambientales, agregó.

La infraestructura del agua normalmente es propiedad de los gobiernos municipales, pero a menudo no tienen el dinero necesario para las actualizaciones, dijo Sadiq.

El gobierno federal ha estado gastando algo de dinero en mejorar el sistema, dijo, pero el financiamiento podría usar una inyección adicional en el brazo. Las provincias y municipios también podrían prometer nuevos fondos si el gobierno federal puso en marcha la pelota, dijo.

Costo: $ 3 mil millones inicialmente del gobierno federal, estimó Sadiq.

Elementos como este edificio fueron rodeados o cubiertos por agua cuando el río San Juan se inundó en Fredericton en 2017. Expertos Las inundaciones del proyecto empeorarán en gran parte del país a medida que se intensifique el cambio climático. (Stephen MacGillivray / The Canadian Press)

Hogares energéticamente eficientes

Las provincias actualmente gastan alrededor de $ 1 mil millones anuales en subsidios y otros programas para hacer que los hogares sean más eficientes energéticamente, según los cálculos de Efficiency Canada, una organización de defensa con sede en Ottawa.

Para esa financiación, alrededor del 0,6% de los edificios en Canadá se pueden modernizar anualmente, dijo Brendan Haley, director de políticas del grupo.

“Eso podría incrementarse significativamente”, dijo en una entrevista. Dijo que hacerlo no crearía una nueva burocracia, ya que los programas provinciales, los criterios de evaluación y los planes de desembolso de subsidios o préstamos a propietarios ya existen.

El consumo de energía para hogares y edificios representa el 17 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá, según datos del gobierno.

El costo total de modernizar cada edificio en Canadá para 2050, un cambio necesario para cumplir con los compromisos del cambio climático, sería de aproximadamente $ 300 mil millones, dijo Haley.

Las actualizaciones de ahorro de energía para la mayoría de las casas incluyen técnicas tales como: instalar un mejor aislamiento, mejorar las ventanas para reducir la pérdida de calor, instalar un sistema de calefacción sin carbono y, en algunos casos, paneles solares.

VER | La pandemia no será una panacea para el cambio climático:

Nuevos datos muestran que la pandemia global redujo drásticamente las emisiones diarias de carbono, pero esta no es la cura climática, todo lo que algunos esperan que sea. 2:51

Como estrategia de creación de empleo, la modernización de edificios antiguos es especialmente efectiva, dijo Haley porque alrededor del 60 por ciento del costo de una modernización se gasta en mano de obra.

Se espera que la construcción residencial caiga aproximadamente un tercio este año …


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