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23 especies, incluido el pájaro carpintero de pico de marfil, declaradas extintas en EE. UU.

Written by on September 29, 2021


La muerte golpea por última vez al espléndido pájaro carpintero de pico marfil y 22 aves, peces y otras especies más: el gobierno de Estados Unidos los declara extintos.

Es raro que los funcionarios de vida silvestre pierdan la esperanza en una planta o un animal, pero los científicos del gobierno dicen que han agotado los esfuerzos para encontrar estos 23. Y advierten que el cambio climático, además de otras presiones, podría hacen que tales desapariciones sean más comunes a medida que un planeta que se calienta aumenta los peligros que enfrentan las plantas y la vida silvestre en peligro.

El pájaro carpintero de pico marfil fue quizás la especie más conocida que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Anunciará el miércoles que está extinta. Salió obstinadamente y con fanfarria, haciendo apariciones no confirmadas en las últimas décadas que encendieron un frenesí de búsquedas infructuosas en los pantanos de Arkansas, Louisiana, Mississippi y Florida.

En esta foto del 10 de mayo de 2005, se muestran conchas de mejillones nacarados (Epioblasma torulosa) recolectados en el río Ohio. celebrada en Chase Studio en Cedarcreek, Missouri. El mejillón de agua dulce se encuentra entre las 23 especies que, según los funcionarios de vida silvestre de EE. UU., se han extinguido. (Chris Barnhart / The Associated Press)

Otros, como la pata de cerdo plana, un mejillón de agua dulce en el sureste de EE. UU., Solo se identificaron en la naturaleza unas cuantas veces y nunca más se volvió a ver, lo que significa que para el momento en que obtuvieron un nombre se estaban desvaneciendo de la existencia.

“Cuando veo uno de esos animales realmente raros, siempre tengo en mi mente que podría ser el último en ver a este animal de nuevo”, dijo Anthony “Andy” Ford, un pez de EE. UU. Y Biólogo del Servicio de Vida Silvestre en Tennessee que se especializa en mejillones de agua dulce.

Los factores detrás de las desapariciones varían: demasiado desarrollo, contaminación del agua, tala, competencia de especies invasoras, aves sacrificadas por sus plumas y animales capturados por recolectores privados. En cada caso, los humanos fueron la causa última.

Otra cosa que comparten: se pensaba que las 23 tenían al menos una pequeña posibilidad de supervivencia cuando se agregaron a la lista de especies en peligro de extinción a partir de la década de 1960. Solo 11 especies han sido eliminadas anteriormente debido a la extinción en casi medio siglo desde que se promulgó la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El anuncio del miércoles inicia un período de comentarios de tres meses antes de que los cambios de estado de la especie sean definitivos.

902 especies declaradas extintas en todo el mundo hasta el momento

En todo el mundo, se han documentado como extintas unas 902 especies. Se cree que el número real es mucho mayor porque algunos nunca se identifican formalmente, y muchos científicos advierten que la tierra está en una “crisis de extinción” y que la flora y la fauna ahora desaparecen a una tasa 1000 veces superior a la histórica.

Es posible que una o más de las 23 especies incluidas en el anuncio del miércoles reaparezcan, dijeron varios científicos.

Ejemplos de la curruca de Bachman, también declarada extinta, se encuentran en una bandeja de muestras en la Academia de Ciencias de California en San Francisco, en 24 de septiembre de 2021. (Haven Daley / The Associated Press)

Una figura destacada en la búsqueda del pájaro carpintero de pico de marfil dijo que era prematuro cancelar el esfuerzo, después de millones de dólares gastados en búsquedas y esfuerzos de preservación del hábitat.

“Se gana poco y se pierde mucho” con una declaración de extinción, dijo el biólogo de aves de la Universidad de Cornell, John Fitzpatrick, autor principal de un estudio de 2005 que afirmaba que el pájaro carpintero había sido redescubierto en el este de Arkansas.

“Un pájaro tan icónico y este representante de los principales bosques primarios del sureste, que lo mantiene en la lista de especies en peligro de extinción, mantiene la atención en él, hace que los estados piensen en administrar el hábitat por si acaso todavía existe “.

Es posible que el pájaro carpintero de pico de marfil todavía exista en Cuba

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un grupo con sede en Suiza que rastrea las extinciones en todo el mundo, no está poniendo el pico de marfil pájaro carpintero en su columna de extinción porque es posible que las aves todavía existan en Cuba, dijo Craig Hilton-Taylor del grupo.

Hilton-Taylor dijo que puede haber consecuencias no deseadas pero dañinas si la extinción se declara prematuramente. “De repente, el dinero [conservation] ya no está allí, y luego, de repente, lo llevas a la extinción porque dejas de invertir en él”, dijo.

Esta imagen fija sin fecha tomada de video y proporcionada por el Laboratorio de Ornitología de Cornell muestra un pájaro carpintero con pico de marfil. Hizo apariciones no confirmadas en las últimas décadas que encendieron un frenesí de búsquedas infructuosas en los pantanos de Arkansas, Louisiana, Mississippi y Florida. (Cornell Lab of Ornithology / The Associated Press)

Los funcionarios federales dijeron que la declaración de extinción fue impulsada por el deseo de eliminar una acumulación de cambios de estado recomendados para especies sobre las que no se había actuado durante años. Dijeron que liberaría recursos para los esfuerzos de conservación sobre el terreno para las especies que aún tienen posibilidades de recuperación.

Lo que se pierde cuando esos esfuerzos fracasan son criaturas que a menudo se adaptan de forma única a sus entornos. Las especies de mejillón de agua dulce como las que el gobierno dice que se han extinguido se reproducen atrayendo peces con un apéndice parecido a un señuelo y luego enviando una nube de larvas que se adhieren a las branquias de los peces hasta que crecen lo suficiente como para caer y vivir por sí mismos. .

Las probabilidades de que cualquier mejillón sobreviva hasta la edad adulta son escasas (una posibilidad entre un millón, según Ford del servicio de vida silvestre), pero los que lo hacen pueden vivir un siglo o más.

Hawái pierde 8 especies, encabezando la lista

Hawái tiene la mayor cantidad de especies en la lista: ocho aves del bosque y una planta. Eso es en parte porque las islas tienen tantas plantas y animales que muchos tienen rangos extremadamente pequeños y pueden parpadear rápidamente.

El más reciente en extinguirse fue el diminuto po'ouli, un tipo de ave conocida como trepador de miel descubierto en 1973.

A finales de la década de 1990 solo quedaban tres: un macho y dos hembras . Después de fallar para aparearse en la naturaleza, el macho fue capturado para su posible reproducción y murió en 2004. Las dos hembras nunca se volvieron a ver.

Moe Flannery, director senior de colecciones de ornitología y mammalogía en la Academia de Ciencias de California, sostiene un pájaro carpintero de pico marfil, uno de la especie en su colección de especímenes, en San Francisco, el 24 de septiembre de 2021. Los científicos dicen que el ave aún puede existir en Cuba. (Haven Daley / The Associated Press)

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