2020 podría estar en camino de ser otro año cálido récord, a pesar de los bloqueos globales

Written by on September 26, 2020


Personas de todo el mundo participaron en el Día Global de Acción Climática el viernes, un recordatorio de que, aunque estamos en medio de uno de los mayores problemas de salud que enfrenta la humanidad, el cambio climático representan una amenaza aún mayor, con mayores posibilidades de sequías, incendios forestales, huracanes, inundaciones y olas de calor.

Al comienzo de la pandemia de COVID-19 a principios de este año, las empresas cerraron y la gente se cerró. Como resultado, las emisiones de gases de efecto invernadero disminuyeron, incluidos tanto el dióxido de nitrógeno como el dióxido de carbono (CO2), dos factores que impulsan el calentamiento global.

Había alguna esperanza de que esto pudiera ser el lado positivo de una situación trágica, pero el hecho es que es poco probable que haga mella en la tendencia al alza de la temperatura de la Tierra.

De hecho, los Centros Nacionales de Información Ambiental (NCEI) de la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica de EE. UU. registraron que, a nivel mundial las temperaturas de la tierra y el mar en agosto fueron las segundas más altas registradas. Para América del Norte, fue el agosto más caluroso registrado, con 1,52 C por encima del promedio. Agosto también marcó el mes 428 consecutivo con temperaturas por encima del promedio del siglo XX.

El problema es que el CO2 ya se ha acumulado en nuestra atmósfera y la Tierra está jugando a ponerse al día.

“El dióxido de carbono puede durar miles y miles de años en la atmósfera”, dijo Ahira Sánchez-Lugo, científica física que compila datos de temperatura global en NCEI. “Entonces, solo porque con la pandemia hemos visto una reducción en las emisiones, eso no significa que veremos una reducción en las temperaturas globales en el corto plazo”.

Este gráfico ilustra el aumento del CO2 acumulado en la atmósfera a lo largo del tiempo. Los datos anteriores a 1958 se tomaron utilizando testigos de hielo. (Scripps Institution of Oceanography)

El climatólogo Michael Mann, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Penn State, dijo que es probable que haya una disminución de las emisiones pero eso no hará una gran diferencia.

“Probablemente conducirá a una reducción de aproximadamente cuatro a cinco por ciento en las emisiones de carbono para 2020. Eso significa una tasa de calentamiento muy levemente menor”, dijo.

Demasiadas mantas

A Sánchez-Lugo le gusta usar la analogía del CO2 que actúa como manta de la Tierra: es necesario para regular la temperatura del planeta, pero la acumulación adicional es como tirar más y más mantas en la parte superior.

“Eso es lo que está sucediendo ahora mismo en ese sentido: ahora mismo, la Tierra ya tiene varias capas de mantas, y solo porque detuvimos o redujimos las emisiones de carbono de efecto invernadero recientemente, eso no significa que Estoy despegando esas mantas “, dijo.

En lo que va del año, la temperatura es 1.03 C más alta que el promedio y está solo por detrás del calor récord de 2016 de 1.08 C por encima del promedio.

El año más caluroso registrado fue 2016, alcanzando 0,94 C por encima del promedio. También marcó el tercer año consecutivo en que se estableció un récord. Pero ese también fue el año de un El Niño de moderado a fuerte, un fenómeno natural que se caracteriza por el calentamiento en el Océano Pacífico, que a su vez provoca temperaturas más altas en algunas regiones y mayores precipitaciones en otras.

Este año, sin embargo, no ha sido un año de El Niño.

Entonces, ¿esto significa que podríamos romper el récord de 2016 sin su efecto de calentamiento?

“En este momento, hay aproximadamente un 55 por ciento de posibilidades de que [2020] sea el segundo más cálido”, dijo Sánchez -Lugo dijo, “y … alrededor de un 39 por ciento de posibilidades de que sea el año más cálido registrado”.

Si bien es posible que 2020 no esté en la parte superior de la lista, es probable que cada vez haya más registros se establecerá en los próximos años.

Este gráfico ilustra anomalías de temperatura en todo el mundo durante agosto de 2020. (NOAA / NCEI)

Un estudio publicado en mayo en el Bulletin of the American Meteorological Society, del cual Sánchez-Lugo fue coautor sugirió que “hay un mayor que un 99% de probabilidad de que la mayoría de los próximos 10 años hasta 2028 se clasifiquen entre los 10 más cálidos “.

La pandemia podría ser una forma de ilustrar que los países pueden reducir sus emisiones alterando sus estilos de vida, como al no desplazarse al trabajo cinco días a la semana, que sería una forma de seguir viendo una disminución de las emisiones.

Pero Mann dijo que es necesario realizar grandes cambios para ver una mejora significativa en las próximas décadas.

“Si podemos reducir un poco más las emisiones de carbono, aproximadamente un siete por ciento al año, durante cada uno de los próximos 10 años, podemos mantenernos en un camino que estabilice el calentamiento global por debajo de 1,5 C, evitando los más dañinos e impactos peligrosos del cambio climático “, dijo.

“Sin embargo, los simples cambios de comportamiento no nos llevarán allí. Necesitamos un cambio sistemático, es decir, políticas para descarbonizar rápidamente nuestra economía”.


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